ROMA. Museo Nazionale Romano. Rilievo mitraico.

Roma, Museo Nazionale Romano, Palazzo Massimo alle Terme, inv. 205837
Da Roma, Mitreo dei Castra Peregrinorum sotto Santo Stefano Rotondo (1973-1975)
Marmo con resti di policromia
Alt. 90 cm; largh. 148 cò; spess. 6 cm.

Il rilievo rappresenta Mitra tauroctono nella consueta veste orientale, secondo la tipologia saldamente codificata che lo vede assistito da Cautes e Cautopates e accompagnato da serpente, scorpione, corvo, mentre l’ambientazione cosmica della scena è suggerita dalla presenza della uadriga guidata dal Sol sulla sinistra e dal carro di Selene trainato da buoi sulla destra. Interessanti e meno usuali sono i due uccelli inseriti ai piedi di Cautes e Cautopates, rispettivamente un gallo a simboleggiare la luce e una civetta a indicare il buoi; altrettanto rara la figura di Hesperos con fiaccola, librata in aria davanti alla Luna, per la quale un puntuale confronto è stato individuato nella Patera di Parabiago (M. Papini, in Rito segreto 2005, p. 272).
La tipologia del rilievo rientra nel gruppo C 2 (Bewegungsphace II) della classificazione Volkommer (Volkommer 1991; Volkommer 1992, p. 601, n. 160).
Straordinario è lo stato di conservazione della decorazione policroma, in ocra gialla, nero, rosso, con largo uso dell’oro sul volto, sul cappello e sull’abito di Mitra.
La lastra appartiene al rifacimento, datato alla fine del III secolo d.C., del Mitreo allestito già intorno al 180 d.C. nei Castra Peregrinorum sul Celio (Lissi Caronna 1986, Lissi Caronna 1993 con bibliografia precedente), dove peraltro venivano praticati anche altri culti, per Giove Ottimo Massimo, Mercurio, Iside-Regina, Apollo, Telesforo, per il Gernius dei Castra, ecc. (per i culti nei castra Panciera 1997-1998).

Datazione: fine del III secolo d.C.

Bibliografia:
– Lissi Caronna 1986, pp. 31 ss, tav. VIII-IV,
– Volkommer 1992, p. 601, n. 160, Rito segreto 2005, pp. 270-272 (M. Papini).

Fonte:
“Costantino 313 d.C., Electa, Milano 2012, p. 221” – Catalogo mostra a Palazzo Reale a Milano 2012/2013